價值觀是國與國之間最遠的距離:1799年大清vs美利堅

 
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價值觀是國與國之間最遠的距離:1799年大清vs美利堅

價值觀也是國與國之間最遠的距離:

1799年大清vs美利堅

當我們回顧歷史的時候,經常會有一種微妙的錯覺。同一時間線下,歷史書上的人物們常常會因為不同的歷史觀念,造就出割裂的人物和隔代的印象。

當歷史走到1799年,這一年,中美兩國同時失去了他們當時的統治者,其中一位是乾隆皇帝,另一位則是華盛頓。原來,這兩個人曾生活在同一片天空下,呼吸著同一個時代的空氣,並在同一年去世了 …… 聽起來似乎有點不可思議。

他們給人的印象,前者是距離我們很遠的古代帝王,後者已是現代政治家,為什麼我們會形成這種印象呢?

兩個世界的撞擊

乾隆25歲登基,在位長達60年,實際掌握權力六十三年零四個月,是統治中國時間最久、年壽最高的皇帝。在他的統治下,清朝人口數量暴漲,「康乾盛世」步入了巔峰。

雖然後代對乾隆的評價大多是正面的,但從歷史發展的角度來看,乾隆和華盛頓對於歷史的貢獻,卻相差很大。

在同一條時間軸里,乾隆帶領中國走向高度的封建中央集權制度,統治後期腐敗成風,大清王朝由盛轉衰,而乾隆帝死後大清朝已經是日薄西山,走向衰亡;反觀華盛頓,他領導美國贏得了獨立戰爭,並作為第一任總統,在美國推動實行了共和制,留下的是生機勃勃,充滿希望的美國。

其實不僅僅是美國,就在乾隆為手中的盛世得意之時,西方的一些國家都發生著空前的、劃時代的巨大轉變,十八世紀的歐洲,產業開始革命,殖民地大量擴張,政治文明也飛速進步,立憲制和代議制也逐步推進。歐洲的變化徹底改變了人類歷史的發展進程,也把中國遠遠地拋在了後頭。

乾隆三十四年,此時的中國還固守著傳統的農業文明,儘管政府鼓勵農民們積極開荒,擴大種植面積,開發偏遠的地區,農業發展卻停滯不前。

而在遙遠的英國,瓦特埋頭研究,最終改良製造了蒸汽機。

蒸汽機的出現曾引起了18世紀的工業革命

蒸汽機的發明極大地改變了英國人民的生產生活方式,也標誌著機械化大生產的開始。

而英國作為第一次工業革命的源頭,它的影響藉由科技,向其他國家不斷擴散,但中國卻錯失了一次認識「新世界」的機會……

1792年,以馬戛爾尼為首的英國使團訪問中國,並在北京受到了乾隆皇帝的接見。在此時經歷工業革命的英國,普通平民的生活質量得到了大幅度的提升,日常生活所需的肉蛋奶都能得到滿足,來訪中國的英國人個個精神飽滿,身寬體胖。

當這些西方人懷著馬可波羅般對東方古國遍地黃金、人人身著綾羅綢緞的憧憬,而踏上這片異國的土地時,首先讓英國人震驚的是中國普通百姓驚人的貧困。張宏傑便在《飢餓的盛世》一書中談道:「乾隆盛世的出現,有賴於乾隆皇帝最大限度的調動了傳統人治明君的所有技術資源。」

馬戛爾尼使團的總管約翰·巴羅看到,農舍「大多破爛、骯髒,相當吃驚。大多數人全身真正只有一條襯褲。」中國船夫一天只吃兩頓飯,主食包括一點米飯,蔬菜和炒過的蔥。英國人常把吃不了的食物送給中國船夫。他們總是千恩萬謝,甚至連英國人喝剩下的茶葉,都要過來,煮開接著喝。

當時他們向乾隆提出的最重要的請求就是放寬貿易限制,在舟山附近劃取一個小島,供英國商人居住和儲存商品,並在北京建立永久的英國大使館。

為表現自己的誠意更能打動大清皇帝,使團所有的禮物甚至包括他們乘坐的船隻都是精挑細選特意製造的。他們原本以為當他們將蒸汽機、織布機、連發手槍、軍艦模型這些禮物進獻給清帝國的時候,大清朝臣肯定會因為驚奇而高興。

但乾隆對禮物並不在意,認為這些都是沒有的奇技淫巧罷了,不僅斷然拒絕英國人通商的請求,還給英國國王下了一道聖旨,上面寫著:「天朝物產豐盈,無所不有,原不藉外夷貨物以通有無」,大概意思就是我天朝上國,地大物博,什麼都有,不需要和你通商。

這封信一度被英國許多歷史學家作為證明「乾隆在外交事務中傲慢無知」的證據——他認為中國處於世界的中心,拒絕西方技術和工業革命的產物。很多人認為,中國因此錯過了一次現代化和對外開放的機會。

面對與其他國家的巨大差距,雖然越來越多的歷史文獻證明乾隆感受到了來自外部的嚴重威脅。但事實是——當時中國的物質文化水平根本無力支撐改革,落後的防禦無法阻止入侵的腳步,這個時期,中西方的強烈落差已經形成。

作為此次訪華的帶頭人,馬戛爾尼就這樣評價道:「清政府好比是一艘破爛不堪的頭等戰艦,它之所以在過去一百五十年中沒有沉沒,僅僅是由於一班幸運、能幹而警覺的軍官們的支撐,而她勝過鄰船的地方,只在她的體積和外表。但是,一旦一個沒有才幹的人在甲板上指揮,那就不會再有紀律和安全了。」

「山巔之城」美利堅

到了乾隆三十九年,美國獨立戰爭打響了第一槍,並最終取得了完全的勝利。

最重要的是,華盛頓主持起草了《美國獨立宣言》(The Declaration of Independence),文件中明確提出了「主權在民」的民主思想,曆數英國壓迫北美殖民地人民的條條罪狀,說明殖民地人民是在忍無可忍的情況下被迫拿起武器的,力爭獨立的合法性和正義性。

而此時的中國,在乾隆的明示和暗示下,官場上下一度把文字獄作為工作重點。而有些文字獄純粹是望文生義、捕風捉影,甚至莫名其妙,多少文人士子、普通百姓因為文字獄而成為官員邀功請賞的犧牲品。

到了乾隆四十九年,哥倫比亞大學成立,算起來今年哥大已經建校的第235個年頭了。

現在的哥大已經成為世界頂級的私立研究性大學,哥大校園裡走出了5位美國開國元勛,奧巴馬、羅斯福等四位美國總統,34位各國元首和政府首腦,是無數優秀中國學子心中理想的求學之地。

而彼時的清王朝,相較於國外教學制度的改革,科舉制依舊是選拔人才的主要方式。

科舉制考察的多是對孔孟之道的研究和理解,社會思想僵化,固步自封,缺乏改革的活力,這使得中國缺乏能夠與西方世界互通有無的人才。本身就已經弊病百出的中國社會也更加難以轉型。

乾隆五十三年,第一屆美國國會在紐約召開。

乾隆五十四年,法國大革命爆發,法國舊的專制觀念逐漸被全新的天賦人權、三權分立等思想所取代。而此刻,從前鼎盛一時的清王朝已經不可避免地走上了衰落之路。

當法國街頭傳來「人人平等」的呼聲時,此時在乾隆王朝的大殿里,還在行著「三叩九拜」的禮儀。

同年,華盛頓就任美國總統。

華盛頓連任兩屆美國總統之後,主動「退位讓賢」,還權於民,為美國「民主政治」開了一個好頭。根據美國憲法的締造者麥迪遜的《美國制憲會議記錄》 書中記載,華盛頓在卸任後主持了在費城舉行的制憲會議。他卻幾乎一言不發,因為他不希望由於自己的權威而影響到任何一方表達觀點,但他的威望維持了會議的領導能力,並讓代表團能專註於討論上。

反觀乾隆,晚年讓位不讓權,頭頂「太上皇」的稱號,遲遲不肯放權,始終牢握著清王朝權力的重心。

美國社會在華盛頓的帶領下良性發展,步步攀升,而清王朝卻在一步步走向衰敗的深淵。

特別是乾隆統治下的最後二十年中,腐敗成為了清王朝的重大隱患,管理不善導致的鋪張浪費,在一定程度上嚴重削弱了國家的實力,大清自此從極盛走上了中衰。

雖然乾隆皇帝的統治標誌著清朝的制高點,並且在當時,中國仍然扮演著18世紀末世界最大經濟體的重要角色,但這只是封建社會的迴光返照。

清朝官員過著奢靡的生活

中西方的巨大落差在19世紀中期的鴉片戰爭、簽署《南京條約》以及19世紀後期的中國改革運動中表現得尤為明顯,技術和軍事處於領先地位的西方國家在中國這片土地上大舉擴張,中國主權變得岌岌可危。

哪怕是鴉片戰爭以後,清王朝依舊還在固守著中央集權的統治秩序,而英美等西方國家,甚至是毗鄰中國的日本,都在如火如荼地進行著劇烈的社會變革,逐漸轉變為現代資本主義工業社會。

綜而言之,「乾隆盛世」期間,中國知識界對世界上發生的幾件大事,或多或少有些耳聞,但弘曆君臣並無意深入了解。及至鴉片戰爭後,國人才算真正開始關注工業革命、美國獨立和法國大革命的歷史。

「中國全面落後於西方,肇始於乾隆盛世」,而這一點從乾隆和華盛頓的「脫節」中,便可一窺端倪。

在1799年,乾隆的名聲、權力和財富無疑遠遠大於喬治·華盛頓。可是,隨著時間的推演,不同的遺產讓他們在歷史的天平上獲得了新的評價,華盛頓的貢獻似乎遠大於乾隆。甚至他所傳遞的價值觀,我們至今仍倍感親切。

華盛頓在兩屆的任期中設立了影響深遠的政策和傳統,他為自由留下的是路標,而不是墓碑。200多年來時代、社會飛速發展,沒想到200年前制定的憲法依然基本適用。當年美國的「奠基者」到底是什麼樣的人物?為何留下的遺產歷經幾百年依然指導著現代社會?

美國文明的基因可以說是歐洲文明適應當地環境後結出的果實。華盛頓等美國的先驅者帶著一套高度成熟的思想,有意識地去創建他們意願中的文明。究竟是什麼樣的基因讓美國與眾不同地保持著長久的活力、自由和繁榮?

美國建國之初雖然有華盛頓等一大批傑出的人物,但仍然需要直面複雜的人性,他們認為任何統治者都可能作惡,因此要嚴格防範一個壞政府的出現。美國國父們又是如何把權力關進位度的籠子?

偉大的思想家托克維爾曾說:「美國的民主立足於三大因素——自然、法律和民情——它們一個比一個重要。」

這三大因素,正是我們理解美國最關鍵的鑰匙。




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